盛德中国生命科学业务十周年里程碑

盛德中国生命科学业务十周年里程碑

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正如中国古代哲学家老子所言,“千里之行,始于足下。”盛德成为第一家在中国提供独立生命科学业务的律师事务所的历程亦是如此。

“我们最大的里程碑是迈出最开始的那一步,”盛德全球生命科学团队的主管Scott Bass律师称。近十年前,Bass律师仅带领一名律师和一名市场专员,开拓了本所在中国的业务路线。彼时中国并没有专门从事生命科学监管工作的律师事务所。

当其他律师事务所主要通过业务扩张试图进入中国市场,Bass律师称盛德采取了截然不同的方式。

“首先,我们要确保我们提供有价值的服务,”Bass律师回忆道,“我们最初的设计是用我们提供全球性服务的能力,协助客户解决中国业务中特有的问题。例如,分析一个来自西方的公司可能在中国因文化和法律差异遇到哪些问题,以及如何据此将客户引导到正确的路径上去?”

常驻香港办公室的盛德亚太区执行合伙人安博睿律师回忆称,当初的环境似乎是盛德试水这一业务领域的理想时机。“在中国刚刚起步的、因中产阶级而产生的经济扩张,使我回想起在美国和欧洲曾见证过的类似的消费需求增长轨迹。此外,我们预计中国消费者对医药产品的需求将不断增长,而事实证明,现实的发展甚至超出了我们最乐观的预期。”

这片前景广阔的市场,曾经并至今仍然充满了挑战。Bass律师还提到,政府监管结构的复杂性,也为企业在中国的经营增加了另外一层复杂性。他补充道,企业必须了解复杂的监管与执法问题。“我们投入大量的时间来深入了解哪些是政府最关注的问题,”Bass律师说,“我们并非简单地带着美国的法律模式前来,而是真正对中国的文化思想和行为方式进行了研究和思考,并且将其融合到我们的服务中。”

为客户和政府提供法律咨询

始终铭记业务环境的复杂性,对团队的业务发展大有裨益:过去十年间,盛德为几乎每一家知名的西方大型生命科学创新公司在中国提供了咨询服务。我们为客户提供附加价值的目标,超出了对客户的咨询服务本身。盛德与政府部门也展开了各种方式的合作。例如2008年,我们荣幸地成为了第一家与上海市食品药品安全研究中心签订合作备忘录的律师事务所。上海市食品药品安全研究中心是上海市食品药品监督管理局的直属事业单位。2013年,盛德又与中国食品药品国际交流中心签订了合作备忘录,该机构是国家食品药品监督管理总局直属的事业单位。根据这些谅解备忘录,盛德可为最新的制药、医疗器械、食品和化妆品法律法规的制定提供信息和咨询。

中国生命科学业务团队的负责人杨晨律师以及一位创始核心团队成员称,盛德团队多年以来的主要优势之一,是其在涉及世界各地监管机构的事务方面所做的实质性工作。杨晨是一位专注于生命科学领域行业监管、公司法和商法的合伙人律师,自中国生命科学业务开展以来一直常驻于北京办公室,直到去年才调任至香港和悉尼。杨律师说道:“我们的许多律师拥有在中国政府的工作背景,因而能更好地解读中国的法律法规。”

在从事律师业务之前,杨律师曾在中国主要的立法机构之一,国务院法制事务办公室担任立法官员,并曾在北京某一检察院的反腐部门任职。她表示这些经验使得其团队在政府监管和执法方面有了与众不同的视角。

的确,了解中国的法律和政策是这一团队成功的关键。除杨律师以外,还有不少团队成员亦有曾在中国政府任职的经历。其中包括常驻于盛德上海和北京办事处的合伙人律师李磊,他是负责本所在中国执法与合规业务领域的业务。在2007年加入本所之前,李律师曾任职中华人民共和国商务部八年。

李磊律师在调任回中国前在纽约办公室执业三年,他说决定回国的部分原因是中国对于这一行业顶尖法律服务日益增长的需求。“那时,中国的监管环境发展迅速,时至今日仍在继续变化,这带来了诸多的不确定性。我们的客户对于如何在中国扩大业务规模,如何应对十分复杂的监管、反贿赂、合规和执法体系,有着无数的疑问。”

因此,李磊律师表示,当2010年盛德在代表制药和医疗器械客户的几个重要执法项目时,在中国本地通过与当地管理机构直接对话和进行现场调查,明显能使他更好地处理这些工作。

从那以来,中国生命科学业务团队的此类执法业务,还包括反垄断领域的业务迅速增加。李磊律师自2008年中国《反垄断法》颁布以来,一直从事相关工作。他提到,从中国政府自2013年开始加大对药品和医疗器械企业的关注力度后,此类事宜开始激增。

他说,本所生命科学客户在中国遇到的最大挑战是政府执法的风险。“执法方面的诸多不确定性常常能够左右客户在中国的商业计划。政府拥有很大的自由裁量权,政府政策议程和执法间的相互作用也非常复杂。”

多元化的全球业务

多年以来,盛德代表生命科学客户就企业并购、医疗保健执法、《海外反腐败法》与国家工商局调查、反垄断、私募、许可和技术交易等广泛的业务领域提供法律咨询服务。在交易方面,上海办事处合伙人陈永坚律师丰富的公司交易经验联同团队深厚的行业监管知识确保为客户提供一站式服务。随着越来越多的中国生命科学企业和投资者向海外发展,盛德团队更是招募到潘文森律师。潘律师于2014年加入盛德(上海和纽约办事处)。曾代表大量中国客户处理跨境交易。合伙人律师谭月明与李磊律师协作处理合规和执法业务,并为东南亚地区的客户提供法律咨询。

杨晨律师相信,盛德的优势在于能够通晓中国很多模糊法规的真实含义。“我们能以其他律所所不能的方式深度解读法律法规,因而能更好地为客户提供咨询,甚至在法律法规未来的演变上帮助客户保持领先。”杨律师称:“我们不仅就客户当前面临的问题提供咨询,还要对未来的发展提供战略性的建议——这是我们在过去十年中取得的成就,也是我们将在未来继续坚持的准则。”

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